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Pourquoi Henry VIII a-t-il préféré les épagneuls à ses épouses?

La cour d'Henry VIII, le roi qui est devenu célèbre pour ses six mariages et le traitement infâme de ses femmes, était pleine de chiens à quatre pattes. Les chiens étaient si nombreux et exubérants que le roi a finalement publié un décret interdisant les animaux des chambres. Le décret incluait cependant une exception pour les petites races comme les épagneuls. Henry VIII affectionnait particulièrement deux chiens à quatre pattes portant des noms : Cut et Ball. Les chiots étaient occupés, curieux et énergiques, alors ils se perdaient souvent. Le roi est devenu tellement attaché à ses animaux de compagnie qu'il a payé l'énorme somme de près de 15 shillings à l'époque pour les trouver et les amener en toute sécurité dans les chambres royales. Heureusement, faits de velours cramoisi et de matière dorée et parsemés de perles, les colliers des animaux à quatre pattes étaient beaucoup plus larges que les colliers d'aujourd'hui, portaient les armoiries d'Henry et les insignes Tudor, de sorte que leur propriétaire pouvait être facilement identifié. Henry VIII attachait de l'importance à ce que ses chiens soient nourris, propres et bien soignés.



Le chien Tudor le plus célèbre semble être le chien d'Anne Boleyn, Pourquoi (ou Purkey). Anne se séparait rarement de son animal de compagnie et le nourrissait souvent dans sa propre assiette. Lorsque le chien serait tombé d'une fenêtre et serait mort en 1534, Anne avait le cœur brisé. La dernière épouse d'Henry VIII, Katherine Parr, en revanche, était une forte protestante. Elle a nommé son chien préféré "Gardiner" en l'honneur de l'évêque conservateur Stephen Gardiner (qui devint plus tard Lord Chancellor Mary I). Comme le raconte l'anecdote - il était une fois l'aristocrate habillé son chien en robes d'église, provoquant la joie parmi les courtisans.




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